Nicolas Bouchard
La Ville noire - Elle se précipita place Denis-Dussoubs (2001)

 
Elle se précipita place Denis-Dussoubs, dans l’espoir d’y trouver un peu de lumière, 
quelqu’un, une patrouille, un groupe de noctambules. Personne : seule la grande statue 
de métal l’attendait dans l’obscurité de la place ronde. Pas une lueur ne filtrait des 
volets et, à près de minuit, il était encore trop tôt pour que les marchands ambulants 
entrent dans la ville y installer leurs étals. Elle était seule et déjà des pas ferrés 
résonnaient derrière elle. Clopinant sur ses bottines vernies, le thorax atrocement serré 
par les baleines de sa lingerie, elle tentait de retrouver son souffle pour avancer…dix 
mètres, puis dix autres…L’entrée sombre d’une rue descendante surgit devant elle. Avec 
l’espoir d’échapper à l’attention de son agresseur, elle s’y engouffra. La rue des Combes, 
une venelle étroite et insalubre, menait tout droit au quartier du Viraclaud…ou tout au 
moins à ce qu’il en restait. Manquant dix fois de trébucher sur les pavés irréguliers, 
elle courut dans cette direction : là-bas les cachettes ne manquaient pas. Au bruit, Raoul 
ne courait plus aussi vite : il devait la chercher dans l’obscurité. L’espoir revenait et 
soudain, son cœur bondit de joie : là-bas brillait une lumière… Depuis l’expropriation des 
différents propriétaires, on avait entrepris les travaux de terrassement de l’endroit où 
s’élèverait la future préfecture. Compte tenu de la vétusté des maisons en cours de 
destruction et de tout ce que représentait le quartier autrefois, la municipalité avait 
clos le chantier d’une barrière en bois et un vigile la surveillait toute la nuit. 
Augustine se précipita dans la cabane.

Nicolas Bouchard, La Ville noire, Culture & Patrimoine en Limousin , 2006, p. 383.
© Culture & Patrimoine en Limousin

L'œuvre et le territoire

Nicolas Bouchard est né en 1962. Passionné de science-fiction (L’Empire de poussière, Le Réveil d’Ymir), mais aussi d’histoire (La Ville noire, L’Hymne des démons), il a toujours été fasciné par l’antiquité et le monde romain. Il est installé à Limoges depuis 1999. Il a choisi le vieux Limoges des années 1900 comme toile de fond de sa trilogie policière (La ville noire, Mon ombre s’étend sur vous, Et le ciel s’embrasera) dont les événements terrifiants se passent en plein centre ville. Les héros de ces romans, Augustine Lourdeix, institutrice à l’école du Pont Neuf et l’inspecteur Soumagnas du commissariat de la rue Fitz-James, tentent de résoudre leurs énigmes dans cette ville agitée en ce début du XXe siècle : la rue de la boucherie est en plein effervescence, les révoltes ouvrières des usines de porcelaine sont violentes, les lavandières dans le quartier des Ponticauds s’activent sur les bords de Vienne... Dans cet extrait, l’auteur décrit une course poursuite place Denis Dussoubs et fait allusion à la statue de Denis Dussoubs, fondue par les Allemands pendant la seconde guerre mondiale. Il nous parle également du quartier Viraclaud, le quartier des prostituées du Limoges 1900, l’emplacement actuel de la Préfecture.

Localisation

Limoges (Haute-Vienne)

Mots clés

Bibliographie

Nicolas Bouchard et Lionel Londeix Les Anges du limousin suivi de La Ville noire décryptée, Culture & Patrimoine en Limousin, 2006.

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